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Los Elefantes. Un sistema para vivir mejor

Publicado:
2/3/21
Nick Crocker - Traducido por el equipo de Tiny Rockets

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Este ensayo es una traducción al español de The Elephants, a system for better living de Nick Crocker, puedes ver el texto original aquí.

La gran obra maestra de la naturaleza, un elefante, la única gran cosa inofensiva. -John Donne

Durante los últimos cinco años, he formado parte de un pequeño grupo llamado Los Elefantes.

Los Elefantes me brindan un sistema para planificar, revisar y mejorar mi vida. 

Son pocas las personas que saben de Los Elefantes, pero son sin duda alguna de las mejores cosas que me han pasado. Es por eso que quiero compartir el sistema de Los Elefantes para que otros puedan replicarlo y beneficiarse.

Los Elefantes han existido mucho antes de que el nombre lo hiciera. No fue hasta que me encontré con esta cita de John Donne sobre «las grandes cosas inofensivas» que me di cuenta que el nombre describe perfectamente en lo que estamos tratando de convertirnos: grandes sin causar daño. 

El sistema de los Elefantes consta de cinco partes - el grupo, el comienzo, reporte semanal, reporte trimestral y revisión trimestral.

El Grupo

El tamaño ideal del grupo de Los Elefantes es de cuatro personas. Más que eso complicaría el compartir cosas a profundidad en las revisiones trimestrales.

En los grupos exitosos de Los Elefantes, la composición del grupo es lo más importante.

La conformación del grupo es el factor esencial en los grupos exitosos de Los Elefantes.

Necesitas escoger personas en las que confíes plenamente. Personas con las que te sientas en capacidad de compartir cosas como:

  • Tu balance bancario.
  • Inseguridades personales que quizás no hayas compartido con otros.
  • Dudas sobre tus relaciones personales importantes.

El poder del grupo viene de la completa transparencia. 

Escoger personas con las que puedas ser transparente es crítico.

No es normal saber lo que queremos. Es un extraño y difícil logro psicológico. - Abraham Harold Maslow

El comienzo

El primer paso para el grupo de Los Elefantes es tener tiempo de reflexión personal. La meta es comenzar a articular qué cosas quieren de la vida, ahora y en el futuro.

Al ampliar tu apertura personal lo más que se pueda, puedes construir una imagen más completa de lo que eres y lo que quieres llegar a ser.

Como grupo, nosotros hicimos esto al comenzar el proceso, pero si tuviéramos que volver a hacerlo, el formato sería algo como esto.

Día 1

FDOA Personal

Cada persona necesitará de una o dos horas solo, enumerando de la manera más honesta sus fortalezas, debilidades, oportunidades y amenazas. 

Luego cada persona dispondrá de una hora para presentar su FDOA al resto del grupo. Luego el grupo pasa una hora discutiéndolo. Mientras el presentador está hablando, los demás miembros del grupo deberían tomar nota sobre preguntas o los puntos de discusión para plantearlos en la discusión más adelante.

La reflexión inicial debería tener una duración de 2 horas. La presentación grupal y las discusiones deberán durar 2 horas por cada integrante del grupo.

Es por eso que el proceso se extenderá de 8 a 10 horas, y ocupará una gran parte del primer día. 

Es importante que al final del primer día ejerciten y cocinen juntos de una manera informal. El ambiente relajado puede iniciar conversaciones significativas. 

Día 2

10, 3, 1, 3, 1

El día 2 comienza de la misma manera, 1 o 2 horas de meditación personal. En este tiempo, el ejercicio consiste en establecer dónde te gustaría estar dentro de 10 años, 3 años, 1 año, 3 meses y 1 año a partir de ahora.

Empieza a partir de los 10 años y trabaja las fechas en reversa.

La manera de llevar a cabo este ejercicio es comenzar escribiendo: En 10 años, yo tendré (inserta tu edad en 10 años), y yo habré/haré…

Las categorías sobre las que necesitarás responder tus preguntas son flexibles, pero como un punto de inicio, puedes considerar estas ocho áreas: 

  • Físico
  • Social
  • Emocional
  • Espiritual
  • Ambiental
  • Profesional
  • Intelectual 
  • Financiero

Una vez más, cada persona deberá presentar lo que ha desarrollado al grupo y deberá haber una discusión. Cada presentación y discusión deberá durar entre 45 y 90 minutos.

La mejor manera de decidir el orden de las presentaciones es eligiendo los nombres de manera aleatoria al sacarlos de un sombrero. Ser la primera presentación del día significa que las personas están más alerta. Es muy importante ser escuchado. Asegúrate que los celulares de todos los miembros del grupo estén apagados y en otra habitación. Revísenlos entre las sesiones. 

Una vez que todas las discusiones y presentaciones estén terminadas, cada persona deberá tomarse 30 minutos para revisar su 10, 3, 1, 3, 1 y tomar notas o hacer las enmiendas necesarias.

Grabación 

La etapa final de este primer fin de semana grupal es que cada persona grabe un video de sus metas de 10, 3 y 1 año. 

Las metas de los 3 y 1 mes deberán de estar escritas y ser compartidas con el grupo. 

Una vez que este proceso acabe, están listos para comenzar. 

Reporte semanal

El hábito más importante de los Elefantes es el reportaje semanal consistente.

Cada domingo, cada persona debe compartir con los demás cómo fue su semana. 

El formato de esto es completamente flexible. Puedes escribir un diario de manera cronológica, puedes organizar con titulares y subtítulos, hacer una lista de puntos clave, simplemente mencionar las cosas más importantes…

Sabrás qué te funciona una vez que comiences a hacerlo. 

Para mí, terminó siendo llevar un diario en orden cronológico de entre 600 a 800 palabras.

Usualmente escaneo la carpeta de mis correos enviados, al igual que mi calendario, y después escribo todo lo que ha estado en mi mente.

Siempre hago el esfuerzo de mencionar cómo ha estado mi salud física y cómo estuvieron mis relaciones afectivas esa semana.

Por un largo tiempo utilicé un Wordpress privado con comentarios habilitados para el reportaje semanal, eventualmente cambie a Google Docs para más seguridad.

Es importante que en el encabezado de tu reporte semanal agregues tu progreso en cuanto a tus metas trimestrales. 

El grupo debe responsabilizarse mutuamente. Si uno de los miembros no ha compartido su reporte para el día martes, todos deberán de  saltar sobre la persona que no lo ha hecho.

La clave de esto no es el formato, es la consistencia. Deberías comenzar a preparar los reportes semanales aún cuando no tengas tu grupo de Los Elefantes listo, toma un tiempo para que se convierta en un hábito y para que encuentres tu ritmo. 

Reporte trimestral

Al final de cada trimestre debes preparar un reporte sobre el mismo. El primer paso de este proceso es leer todo lo que ha pasado en las últimas 12 semanas de reportes semanales. 

Te impresionarás de todo lo que pasa en 12 semanas y lo mucho que cambia tu área de prioridad semana a semana.

Tendrás momentos en los que veas hacia atrás y digas: «No puedo creer que estaba tan preocupado por esto.»

12 semanas te da una cantidad de tiempo considerable para que puedas revisar tu progreso. 

El formato del reporte trimestral es flexible, pero esto es lo que incluye el mio despues de 20 interacciones: 

Hoja 1: mis titulares del trimestre. 5 - 10 de los eventos/ problemas/ cosas importantes de las últimas 12 semanas. Por ejemplo: un evento de recaudación de fondos exitoso, tener un retiro de equipo, asistir 3 días al Australian Open. 

Hoja 2-4: un desglose de cada mes del trimestre en una lista por puntos. 

Hoja 4: un desglose del tiempo de estadía en cada ciudad, presentado en un gráfico. 

Hoja 5: 12 fotografías para resumir el trimestre (yo solo escaneo mis historias de instagram para esto). 

Hoja 6: las cosas que me motivan a diario. Esto puede parecer trivial pero es un gran indicador de mi estado de salud física y emocional a lo largo del trimestre, así como un indicador clave de mi estado de ánimo. 

Hoja 7: mi progreso comparado con el del trimestre anterior. 

Hoja 8: mis metas para el próximo trimestre. 

Hoja 9-12: mis metas de los 10, 3 y 1 año actualizadas. 

Revisión trimestral

Los informes trimestrales se hacen la primera quincena después de cada trimestre. Una vez hecho esto, se presentan al grupo para su revisión y retroalimentación. 

Las revisiones trimestrales son la parte más difícil de mantener en el tiempo para Los Elefantes. A lo largo de los años, hemos hecho las nuestras en Sydney, Brisbane, Byron Bay, Adelaide, Darwin, Los Ángeles, Nueva York, haciendo senderismo en el Sunshine Coast y por Skype. Básicamente, deben hacer lo que sea necesario para que la revisión encaje en el calendario de todos. 

Las revisiones trimestrales son directas. Saquen los nombres de un sombrero para determinar el orden. Luego presenta tu reporte al grupo por una hora y luego discútanlo por una hora. 

Idealmente, en cada revisión trimestral, cada persona graba nuevamente sus metas de 10, 3 y 1 año, aunque nosotros hemos sido malos en este aspecto. 

Mientras más revisiones hagan, más naturales se volverán. Cuanto más compartas, más sabrán los otros Elefantes a qué responder. Cuanto más tiempo compartan, llegarán más rápido a la esencia de los problemas.  

En el mejor de los casos, las revisiones trimestrales tendrán el efecto de resetearte. 

Entrarás con una perspectiva y saldrás con otra completamente nueva. 

Resumen rápido

Para resumir, así es como funciona el sistema de los Elefantes: 

  • Escoge a los demás Elefantes cuidadosamente.
  • Comparte tiempo de calidad al comienzo, cuando hagan el FDOA y cuando realicen el ejercicio 10, 3, 1, 3, 1 para tener retroalimentación. 
  • Hagan sus reportes semanales, incluyendo su progreso en cuanto a sus metas trimestrales. 
  • Hagan sus revisiones trimestrales, restableciendo sus metas para el próximo trimestre.
  • Presenten y discutan sus reportes trimestrales, preferiblemente cara a cara y graben sus metas de 10, 3 y 1 año. 
  • Repitan.

Una nota personal

Además de Julia y mi familia, Los Elefantes son una de las fuerzas de guía más poderosas en mi vida. 

He tenido que reinventarme muchas veces en mi viaje, de ser un estudiante de leyes en Brisbane en el 2008, a ser lo que soy hoy. 

He tenido que tomar decisiones difíciles, decisiones que van en contra de mi intuición. 

He tomado riesgos que no quería tomar, depositando mi confianza en el juicio del grupo. 

He tenido que vivir al borde de la incomodidad mientras crezco y aprendo rápido. 

Por todas estas cosas, doy crédito al impulso y apoyo constante de Los Elefantes. 

Tengo al grupo como respaldo cuando tengo que tomar una decisión difícil.

Llevo 5 años de planificación y revisión constante, lo que me da una idea mucho mejor de quien soy. Las consistencias, debilidades, ansiedades y constantes. 

No siempre ha sido fácil mantener unido al grupo. Ha habido peleas, desacuerdos y pausas en el compromiso. La vida pasa, las personas se pierden reportes y revisiones, las cosas se salen de sincronía. 

Pero en líneas generales, todos hacemos nuestro mejor esfuerzo para mantener al grupo funcionando y cada trimestre mejoramos un poco. 

Comenzamos Los Elefantes siendo 4 personas. Ahora somos 3. 

Uno de nuestros miembros fundadores murió en el año 2009 por circunstancias trágicas. Como grupo, nunca hemos logrado recuperarnos de su pérdida. Además del vacío que dejó en nuestros corazones, también dejó un vacío en el pegamento del grupo. El igualaba nuestro desbalance colectivo, aplastaba la ensoñación y falta de realidad en la que algunas veces caemos y nos empujaba sin miedo a ser lo más vulnerables que pudiéramos ser. 

Él era el motor de todos nosotros, alguien que nos inspira a hacer más aún cuando parecía imposible. 

Una gran parte de haber continuado nuestro compromiso con Los Elefantes, es continuar nuestro compromiso con él. 

Lo extrañamos cada día. Pero debido a Los Elefantes nunca perdemos el contacto con él. Su energía continúa, y mientras cada uno de nosotros es exitoso a su manera, honramos su legado.

Sin él, Los Elefantes no existirían. 

Estaría orgulloso de lo que nos hemos convertido. Hoy habría cumplido 32 años.

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Autor:
Nick Crocker - Traducido por el equipo de Tiny Rockets

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